Le programme Villa Kujoyama ヴィラ九条山プログラム

La Villa Kujoyama, créée en 1992, est l’un des cinq établissements de l’Institut français du Japon. C’est l’un des plus prestigieux programmes de résidence français à l’étranger avec la Villa Médicis à Rome et la Casa de Velasquez à Madrid ; c’est aussi la seule résidence de créateurs française en Asie. Construite par l’architecte Kunio Kato sur le mont Higashi à Kyoto, la Villa Kujoyama développe, depuis 25 ans, un programme d’excellence à destination des artistes qui souhaitent développer un projet en lien avec le Japon, dans les champs les plus variés de la création. Trois cent dix-sept résidents y ont séjourné depuis son ouverture.

Après la rénovation de son bâtiment réalisée grâce au soutien de M. Pierre Bergé, la Villa Kujoyama a rouvert ses portes en 2014. À cette occasion, deux nouveaux programmes ont été introduits grâce au soutien de l’Institut français, opérateur de la diplomatie culturelle de la France.

La Fondation Bettencourt Schueller est, quant à elle, mécène de ces nouveaux programmes de résidences. Le premier engage un dialogue entre des artisans d’art français et japonais, sélectionnés pour leur excellence, par l’ouverture des résidences aux métiers d’arts. Le second initie la collaboration entre artistes français et japonais autour d’un projet mené en collaboration.

La Villa Kujoyama confirme donc son rôle de passerelle de coopération culturelle entre le Japon et la France et lieu de convergence des champs de la création artistique.

Le nouveau modèle nécessaire à cette ambition s’appuie sur un système de partenariats spécifiques, en particulier avec les universités, et sur un élargissement du dialogue entre arts contemporains et arts traditionnels. Une attention particulière est portée à la visibilité des projets de recherche en France et au Japon afin de donner à voir la richesse de ce lieu d’immersion depuis 25 ans et de montrer la puissance d’inspiration de sa culture artistique.

L’origine de la Villa Kujoyama

L’idée d’établir un centre culturel dans la région du Kansai naît en 1926 alors que Paul Claudel occupe, pour la dernière année, le poste d’ambassadeur de France au Japon. Autour de Katsutaro Inabata, alors président de la Chambre de commerce et d’industrie d’Osaka, il parvient à réunir un groupe de Japonais francophiles qui rassemblent les fonds nécessaires à la construction d’un institut franco-japonais.

Le projet se fonde sur l’idée de Paul Claudel d’associer un écrin japonais et des contenus artistiques français. La Société de rapprochement intellectuel franco-japonais assure la tutelle de ce nouvel institut construit grâce à des fonds japonais et dont le fonctionnement est assuré par le gouvernement français. L’Institut franco-japonais du Kansai est inauguré le 5 novembre 1927 sur le mont Higashi, à l’emplacement qu’occupe actuellement la Villa Kujoyama. En 1936 il sera transféré près de l’Université de Kyoto alors en plein développement et pendant près de 50 ans le bâtiment sera laissé à l’abandon.

En 1986, le ministère des Affaires étrangères français décide de relancer un projet sur ce terrain. Il propose, étant donnée la nature de cette ville d’art et d’histoire, d’édifier un établissement sur le modèle de la Villa Médicis à Rome, destiné à accueillir des artistes et des chercheurs en résidence.

C’est ainsi que le 11 novembre 1986 la Société de rapprochement intellectuel franco-japonais décide de la construction, selon l’idée originelle de Paul Claudel, d’un « Centre franco-japonais pour les échanges et la création » grâce aux fonds du petit-fils de Katsutaro Inabata. Ce centre deviendra l’actuelle Villa Kujoyama, inaugurée le 5 novembre 1992.

Crédit photos : Michel Wasserman